โรคคนแก่ 'สมองเสื่อม'

'ไข่ไก่' ช่วยได้

 

            เมื่อเทคโนโลยีทางการแพทย์มีการพัฒนามากขึ้น ผู้คนในประเทศต่าง ๆ รวมถึงในประเทศไทย โดยเฉลี่ยแล้วก็จะมีช่วงอายุยืนยาวมากขึ้น ซึ่งสถานการณ์ที่เกิดขึ้นก็คือ สังคมคนแก่ขยายวงใหญ่มากขึ้น แต่ขณะเดียวกัน...คนแก่ก็เป็นกลุ่มที่มีโรครุมเร้ามาก และ สมองเสื่อมก็เป็นโรคหนึ่ง...ที่จะเป็นกันมาก

   

            จากชุดความรู้สำหรับประชาชนเรื่องภาวะสมองเสื่อม โดยสาขาวิชาประสาทวิทยา ภาควิชาอายุรศาสตร์ คณะแพทยศาสตร์ศิริราชพยาบาล ระบุว่า... ปัจจุบันประชากรผู้สูงอายุในประเทศต่าง ๆ มีจำนวนเพิ่มขึ้น เนื่องจากมนุษย์มีอายุยืนยาวกว่าเดิม ซึ่งในประเทศไทยนั้นในอดีตคนไทยมีอายุเฉลี่ยราว 45 ปี แต่ยุคปัจจุบันผู้ชายไทยมีอายุเฉลี่ยถึง 63 ปี และผู้หญิง 64 ปี โดยตั้งแต่ปี พ.ศ. 2532 แล้ว ที่ในประเทศไทยพบว่ามีประชากรอายุเกิน 60 ปี ถึง 3 ล้าน 1 แสนคน คิดเป็นร้อยละ 5.7 ของจำนวนประชากร ซึ่งกลุ่มผู้สูงอายุนี้สุ่มเสี่ยงที่จะเกิดภาวะ สมองเสื่อม

   

            ทั้งนี้จากการศึกษาทางระบาดวิทยาถึงสถิติความชุกชุมของภาวะสมองเสื่อมในประชากรโลก พบว่าอยู่ในอัตราสูงถึงร้อยละ 5-8 ของผู้อายุเกิน 65 ปี และจะมีอัตราการเสื่อมจนกลายเป็นโรคสูงถึงร้อยละ 20 ส่วนผู้ที่มีอายุเกิน 90 ปียิ่งไม่ต้องพูดถึง อัตรายิ่งพุ่งสูง โดยจะพบถึงร้อยละ 50 ที่มีภาวะสมองเสื่อมเกิดขึ้น อย่างไรก็ตาม กับผู้ที่ไม่ได้สูงอายุ ผู้ที่อายุน้อย ก็อาจเกิดภาวะนี้ได้ ซึ่งมักมีสาเหตุมาจากโรคพันธุกรรม, โรคการติดเชื้อของสมอง เช่น เยื่อหุ้มสมองอักเสบ สมองอักเสบจากไวรัส, สารพิษ และโรคหลอดเลือดสมอง เป็นต้น กับภาวะสมองเสื่อม โรคสมองเสื่อมหรือ โรคอัลไซเมอร์จากข้อมูลความรู้ของแหล่งอื่น ๆ ก็มีการระบุถึงอย่างน่าสนใจ ซึ่งหากจะประมวลโดยสรุป... โรคนี้เกิดขึ้นได้อย่างไรยังไม่ทราบแน่ชัด แต่คาดว่าน่าจะเกิดจากการที่สมองเสื่อมสภาพไปตามอายุขัย หรือถูกทำลาย โดยอัตราเสี่ยงที่จะเป็นโรคจะเพิ่มขึ้นตามอายุที่มากขึ้น

   

            โรคสมองเสื่อมต้องนับเป็นอีกโรครุนแรงที่สำคัญ เพราะปัจจุบันยังไม่มีวิธีรักษาผู้ป่วยโรคนี้ให้หายขาดได้ ทำได้เพียงแค่การรักษาให้อาการดีขึ้น เพื่อให้ผู้ป่วยสามารถช่วยเหลือตัวเองได้เท่านั้น และเมื่อไม่นานมานี้ ทางองค์การโรคอัลไซเมอร์ระหว่างประเทศ หรือเอดีไอ (Alzheimer's Disease International : ADI) ได้มีการเผยแพร่รายงานชิ้นใหม่ ซึ่งมีการคาดการณ์ว่าภายในปี พ.ศ. 2553 จะมีคนเป็นโรคอัลไซเมอร์ โรคสมองเสื่อมรูปแบบต่าง ๆ มากกว่า 35 ล้านคนทั่วโลก ตัวเลขคาดการณ์นี้สูงกว่าที่เคยคาดกันไว้เมื่อ 2-3 ปีก่อนราวร้อยละ 10 ขณะที่ในปีหนึ่ง ๆ ทั่วโลกจะต้องเสียค่าใช้จ่ายสำหรับโรคสมองเสื่อมลักษณะต่าง ๆ ทั้งหมดเป็นเงินราว 315,000 ล้านดอลลาร์

   

            นอกจากนี้ยังมีการคาดการณ์อีกว่าจะมีคนเป็นโรคสมองเสื่อมเพิ่มขึ้นเท่าตัวในทุก ๆ 20 ปี และในอีกประมาณ 40 ปีข้างหน้า หรือในปี พ.ศ. 2593 คาดว่าทั่วโลกจะมีคนเป็นโรคนี้มากกว่า 115 ล้านคน โดยเฉพาะในประเทศที่มีรายได้ระดับกลาง แถบแอฟริกา ตะวันออกกลาง ละตินอเมริกาตอนใต้ และหลายส่วนของเอเชีย  สมองเสื่อมโรคนี้ยังรักษายาก...จึงประมาทไม่ได้ แต่การ ป้องกันนั้น...มีรายงานว่า ไข่ไก่ช่วยได้

   

            มีรายงานวิจัยในต่างประเทศระบุว่า... จากการศึกษาความสัมพันธ์ระหว่าง สารอะซีทิลโคลีน (Acetylcholine) กับโรคอัลไซเมอร์ พบว่าในสมองของผู้ป่วยโรคนี้จะมีปริมาณของอะซีทิลโคลีนลดลงมากถึงร้อยละ 90 และเชื่อว่าเป็นต้นเหตุทำให้ความสามารถในการจำและการใช้เหตุผลของผู้ป่วยลดลงตามไปด้วย สารตั้งต้นหลักในการสังเคราะห์สารอะซีทิลโคลีนของร่างกาย มนุษย์ คือ โคลีน (Choline)” ซึ่งโคลีนเป็นสารอาหารที่มีผลต่อกระบวนการส่งกระแสประสาทที่เกี่ยวข้องกับความจำ มีบทบาทต่อพัฒนาการด้านการเรียนรู้ เป็นสารอาหารที่จำเป็นต่อการสร้างเซลล์สมองมนุษย์ นับแต่เป็นทารกอยู่ในครรภ์ ไปจนกว่าจะสิ้นอายุขัย ร่างกายสามารถผลิตโคลีนได้ แต่ปริมาณยังไม่เพียงพอต่อความต้องการ จำเป็นต้องกินเพิ่มเติม ซึ่งมีงานวิจัยหลายชิ้นชี้ตรงกันว่า ไข่แดงของไข่ไก่เป็นแหล่งที่มีโคลีนอยู่ในปริมาณมากแหล่งหนึ่ง

   

            ทั้งนี้จากผลวิจัยของสถาบันวิจัยมหาวิทยาลัยเยล พบว่ากลุ่มตัวอย่างซึ่งมีระดับคอเลสเตอรอลปกติหรือสูงกว่าปกติเล็กน้อย ที่กินไข่ไก่วันละ 2 ฟอง เป็นเวลา 6 สัปดาห์ ไม่ได้ทำให้ปริมาณของ   คอเลสเตอรอลในเลือดเพิ่มขึ้น ขณะที่ทางสมาคมโรคหัวใจของสหรัฐอเมริกาก็สนับสนุนให้กินไข่มากขึ้น เนื่องจากพบว่ามีประโยชน์ ไม่ส่งผลเสียใด ๆ ต่อร่างกาย ดังนั้นปัจจุบันผู้คนในต่างประเทศจึงเปลี่ยนพฤติกรรมหันมากินไข่ไก่กันมากขึ้น จากเดิมที่เชื่อว่า-มีการแนะนำว่าให้กินได้ไม่เกินสัปดาห์ละ 3 ฟอง เพราะหากกินมากไปอาจจะชักนำโรคหัวใจ หรือโรคอื่น ๆปัจจุบันผู้คนในแถบยุโรป สหรัฐอเมริกา จีน ญี่ปุ่น กินไข่ไก่กันประมาณ 250-300 ฟอง/คน/ปี ส่วนในไทยเราอัตราการกินไข่ไก่ของคนไทยเฉลี่ย 150-160 ฟอง/คน/ปี ซึ่งถือว่ายังน้อย แม้จะเป็นอาหารที่ราคาไม่แพง ผลวิจัยปัจจุบันชี้ว่า ไข่ไก่ช่วยต้านสมองเสื่อมได้คนไทยที่ไม่ค่อยชอบกินไข่...ก็ลองพิจารณากันดู

 

 

 

 

 

ที่มา : หนังสือพิมพ์เดลินิวส์

 

 

Update: 10-11-52

อัพเดทเนื้อหาโดย: อภิชัย วรสิทธิ์ขจร

 

Top